​Monument valley

最近、このモニュメントバレーが忘れ去れているようでとても残念です。この土地ほど、アメリカ西部-Wild Westを象徴する場所はないんですが…。SNSの発展で旅の目的地選びは画像の「映え」が大きな要因になるため、このモニュメントのように画・映像では伝え切れない場所はなかなか候補地になりにくいのでしょう。さらに、モニュメントまでの移動距離の長さも起因しているかも知れません。でも、絶対ここは訪れてください。事前のネガティブ要因を綺麗に消し去る力がこの土地にはあります。

一言でいうとここは「静かな衝撃」が待っている場所です。

グランドキャニオンの「衝撃」の第一声が感嘆詞であったのなら、このモニュメントの衝撃は

「声が出ない」衝撃です

この地に降り立った瞬間「時間が止まる」感覚が全身を貫きます。

呆然と立ちすくむ

​聞こえるのはその吹きっさらしの大地に吹き渡る風の音だけ

​静かに、どこまでも静かに あらゆるものが止まる…

太陽さえ沈黙しているような

そんな瞬間に立ち会っているような感覚

そして、止まった時間が動きだしそうな予感がする 場所

モニュメントバレーに行くポイント

1、朝日をみたい。泊まりたい。ならついでに夕陽と星空見ましょう

 

​モニュメントの土地が持つ方向性は「何かが始まる」ことです。だから、朝がとても良い。

一方、モニュメントに行く最寄りの都市はセドナから車で片道4時間、ラスベガスからだと片道8時間なので、朝日をみるにはやはり泊りで訪れたいです。では夜について朝日見て出発でよいか? 朝日見るならやっぱり夕陽も見てください。2-3日滞在してもまったく飽きることが無い場所、昼過ぎに着いて、園内のバレーツアーに入り、夕陽を見て、夜の星に圧倒され、朝日で活力を吹き返す。

2、何もない世界

モニュメントは砂漠と巨大な岩、空と風と太陽以外何もありません。お洒落なレストランが付いたリゾート施設などはなく、人類の作り出した文化の香りもしません。あるのは、ただ、人類が生まれるはるか以前の世界だけです。まさにGenesis(起源)

Photo by Koh Tanaka 

Photo by Koh Tanaka 

3、ホテル事情

モニュメントバレーはNP(国立公園)ではなく、ネイティブアメリカン‟ナバホ(Navajo)族”の居留区内で彼らが管理運営しているトライバルパーク(Traibal Park=種族が運営する公園)で、この周辺には園内のThe View Hotel (ビュー)と園内から車で5分のGooldings Lodge(グールディング)の2ヶ所しかありません。あとは公園から車で30分ほどにKayentaという街があり、そこに3件ほどのホテルがあるだけです。

私の一押しは The View Hotel が運営するキャビン。これはツアー商品には絶対になりえず、Expediaでも出てきません。個人で申し込むしかないものです。このコテージ10棟ぐらいしかないですが、キッチン付き、全て東向き、目の前に両ミトンとメリックビュートがそびえ、なにより隣り棟の存在が分からないような設計になっているので、自分達だけのモニュメントバレーが手に入る というかなり贅沢なものです。ここは2-3日は泊まりたくなるぐらいの場所。

4、いつの季節が良いか?

モニュメントは緯度的にWild Westでは北に位置し、標高も1500m程度と高いことから、実は比較的夏は涼しいエリアになります。夏でも朝晩外に出るにはフリースがいるぐらいの寒さ。冬は雪も降るほど寒いですが、グランドキャニオンほどではありません。ここもいつ来ても良い場所。

Photo by Koh Tanaka 

Totempole

Photo by Koh Tanaka 

Elephant Rock

3、おススメの楽しみ方

【バレーツアー】

ビジターセンターやThe View Hotelからの眺望も良いですが、岩のモニュメントにぐっと近づいて下から仰ぎ見ることもおススメします。それは全く違う体験です。園内に自分の車で入ったのなら他のツアーに参加することなく自由に回れます。

【馬に乗る】

乗馬はHorse Back Ridingと言います。モニュメントの光景は馬が良く似合うんですねー

【Forrest Gump point】

1994年公開映画「Forest Gamp」のワンシーンで使われ有名になった場所はパークからは20分ほど離れています。

Photo by Koh Tanaka 

​Forrest Gump Point

Into The Deep Earth 

  Cornville,AZ 86325

Tel: +1-702-277-2252   

Email:  intothedeepearth@gmail.com

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